不斷升溫的北極

北極新冷戰,隨著冰層融化,昔日的對手也競相卡位

試想一下無冰的世界之巔,這個地球上北極圈以北的地方,覆蓋著一大片堅不可摧的冰層——其實是結冰的海——人類一直以來歷盡艱辛去探索、煞費心思去了解,最後想將其征服。從我們追尋各種北極獨有的動物,到試圖行駛在滿布海冰的航道上,乃至鍥而不捨地想要抵達荒涼的北極點,我們發現北極充滿魅力而無可撼動。然而這情況已經改變。科學家表示到本世紀中期前,不斷上升的氣溫會使北極如堡壘般堅固的冰在每年夏季層層剝落,在露出封閉其中的資源與航道之餘,也令國際政局更加緊張,此外也影響到人類和動物,並可能加速氣候變遷。本刊派作者和攝影師前往記錄神祕莫測的北極經歷怎樣的變化,以及受到影響的對象,並了解這一切何以事關重大。

不再有新冰形成

以往漂流到北極點的初期海冰,如今不再於俄羅斯北部沿岸的淺海地區形成。在2018 年,只有一小部分漂抵海洋中央。

無冰的白令海

到本世紀中期,白令海在一年中的大部分時間都將暢通無阻。而生長在冰上的藻類,原本支持著包括魚類和鯨類的食物網,也會因此而絕跡。

西北航道

19 世紀的探險家試圖尋覓西北航道卻徒勞無功,不少人更因此喪命。但到本世紀中期,這條航道一年中將至少有五個星期是暢通的。

2036:最後的夏冰

到本世紀中期——如果不適更快的話,北極的夏季預計將會熱到足以融化大多數在冬季形成的海冰。根據模型推測,此情況將首度在2036年發生,屆時景象大致如此:北冰洋海域幾乎都能通航,僅加拿大北方島嶼和格陵蘭沿岸仍有餘冰。四周的陸地大多有植物生長。這個全球開發度最低的地區之一將出現新的魚場,儲量豐富的天然氣、石油和礦物也變得更容易取得。

情勢愈趨嚴重

海冰範圍會自然變動,但趨勢清楚可見:到本世紀中期,夏天的北冰洋將不會再有冰。

俄羅斯的「墨西哥灣」

開放水域意味著船隻更容易航行至巴倫支海與卡拉海。據預期,俄羅斯北極地區大部分的離岸石油( 65% )和天然氣( 91% )資源都在這兩個海域。

天然財富

北極的富饒資源將大部分變得可以取得,這個地區據信蘊藏了全球八分之一尚未發現的石油和三分之一的天然氣。

格陵蘭消融之災

格陵蘭仍會有冰,但融化速度已相當迅速,並促使海水上升。從1980 年代至 2018 年為止,融化速度已增加了六倍。

圖文摘自:國家地理雜誌 No.214