誰說女生一定要念文組? 妳!擁有頂尖數學家的利器

上月(八月十二日)在韓國首爾舉行的國際數學家大會(International Congress of Mathematicians),把四年一次、有數學界諾貝爾獎之稱的菲爾茨獎(Fields Medal),頒給了史丹福大學教授Maryam Mirzakhani,這件事情引起盛大關注,因為Maryam 是女性,有史以來第一個,之前的五十二個得獎者通通是男性。挪威科學與文學院自二○○三年開始頒發阿貝爾獎(Abel Prize),用一百萬美元表彰優秀的數學家,到目前為止,該獎項的十四個得主全都是男性。另一個著名的獎項沃爾夫數學獎(Wolf Prize in Mathematics),至今也沒有女性得主(紐約時報中文網,KENNETH CHANG)。難道女生天生不適合吃數學這行飯?但Maryam 呢? Maryam Mirzakhani 專門研究雙曲幾何和動態系統,對他來講,研究數學就像是寫小說,邊寫邊產生不同的想法,卻也越來越清晰,當你經過一段時間回頭看,故事早已不是當初的情節了。

德黑蘭長大的Maryam,是個道地伊朗人,從小愛亂看書,尤其是小說,大學畢業後才去美國念哈佛大學,我想,豐富的想像力給予她研究雙曲幾何無限的靈感──從多孔的甜甜圈延伸出來的曲面,還有隨便愛塗鴉的習慣(QUANTA MAGAZINE,Erica Klarreich ),我想, 女性做數學應該更有天份,只要排除先天在刻板印象中關於邏輯與次序的恐懼。本期的數學專題也提到,想像力,是通往頂尖科學家最厲害的工具,而女性的聯想和豐富的幻想(這可不是貶詞),應該善用在這種地方吧。


圖文摘自:潮人物47期