英國的神奇麥田

從十七世紀以來,大家對麥田怪圈現象就非常好奇,而我更是一直想去看看真正的麥田怪圈是什麼樣子。終於,在二○○○年的時候,我實現了這個心願。

眭澔平 著

在探索世界的過程中,除了那些與世隔絕的部落文明令我心馳神往外,還有很多未解之謎也會時時刻刻牽動著我的心弦。早在一九九○年我首次前往英國讀博士的時候,我就經常去威爾特郡(Wiltshire)的索爾茲伯裡平原(Salisbury Plain)看巨石陣;而當時常在那裡出現的麥田怪圈(Crop circle)也一直在引起人們的廣泛關注。

神秘的麥田怪圈

談到世界的未解之謎,麥田怪圈一直是很多人心中的疑惑。麥田怪圈常常發生在六月至八月作物成熟的時候,就好像田地變成了一幅大畫布,上面呈現出很多奇怪的圖案。除了麥田,這些圖案還會呈現在玉米田或稻田上面。

從十七世紀以來,大家對麥田怪圈現象就非常好奇,而我更是一直想去看看真正的麥田怪圈是什麼樣子。終於在二○○○年的時候,我實現了這個心願。麥田怪圈不太適合在地上看,最好是從六百公尺到一千公尺的空中鳥瞰,這樣才能夠看清楚它的整體形貌。所以,我準備駕著飛機從空中仔細觀察。

從空中鳥瞰的時候,那些圖形真是美不勝收,而且非常奇妙,因為那些圖案通過超級電腦的演算才能繪製出來。這樣的圖形怎麼能夠這麼精準地出現在麥田裡呢?實在是太不可思議了。我走到麥田怪圈裡面,發現那些麥子其實並沒有死,只是朝著順時針的方向倒下去了。

你很難想像那些麥子怎麼可能倒下去之後還能繼續水平生長。一般的植物都有向光性,你把植物推倒後,如果它能夠存活,它的尾端一定會慢慢地彎上來對著陽光。可是麥田怪圈裡的麥子太奇怪了,不但繼續水平生長,而且還結穗了。關於這種現象,當然很多人都認為是有人假造。可是如果是假造的話,那些麥子的麥稈會被壓扁,彎折的地方也會壞死,也就是說,所有倒下的麥子都被踩死。可是真正的麥田怪圈裡面,那些麥子就好像我們喝飲料時用的一種可以彎曲的吸管一樣,是從根部自然膨脹彎曲的。難免有很多人認為,由於新聞報導過有人用盡九牛二虎之力去造假,所以全部都應該是假的吧!但仍沒有辦法想像的是,人如何能在一夜之間就完成這麼巨大的工程?

麥田怪圈的出現是不定時、不定點的,而且什麼時候消失、什麼時候再出現都沒有人知道。它的圖案到現在已經累積到幾千種,好像創作者要透過這些圖案告訴我們一些訊息一樣,這實在令人費解。

近幾年,威爾特郡的麥田怪圈更是層出不窮、花樣翻新。當地的農場主其實並不歡迎好奇的遊人參觀,因為他們會踩壞那些奇怪倒地的麥子。可是由於當地的農田沒有圍欄,氣憤的農場主甚至警告帶人參觀的當地研究者,如果再帶人進來就要開槍了!

那裡交通不便亦非觀光旅遊點,若非實地探訪,一般人只是道聽途說誤以為農場主全部都在收取門票招攬觀光客云云,這倒真是以偏概全了。至於我,在麥田怪圈裡可忙壞了!既要攝影、照相、寫筆記、搜集標本,還要向帶我去的科考人員提問。

澔平的旅行小知識

在英國西南部地區,麥田怪圈每一年夏天都會在不同時間出現在不同地方,但是這些地方卻特別局限在一個三角形地區內,即威爾特郡的原野地帶,那裡既有古代英國的象徵——白馬山刻像,也有聞名遐邇的史前巨石陣。因為神秘圖案絕大多數都在麥田裡被發現,所以人們習慣地稱之為「麥田怪圈」。世界上最早對於這種現象的報道,是一六四七年在英格蘭出版的一幅名為《魔鬼刈草》的木刻版畫。之後的三百六十年裡,人們對於這種美輪美奐的圖案究竟出自誰手的爭論就一直沒有停息過。

奇妙的占卜杖

每年暑期,都會有一些訪客從世界各地來到這裡一探麥田怪圈的究竟,其中也包括一些研究人員。原本忙得不可開交的我被同行的英國科學家所用的探測工具深深地吸引住了。那個東西會不斷地轉動,而且轉動的時候你還可以向它提任何問題。
「墓地的入口在哪?」
那研究人員問手中的這個L型會轉動的指針工具。
她跟我說:「嘿,你知道嗎,這是一個特別的東西,在英文字典裡都查得到。」
我說:「真的嗎?」
她說:「不但英文字典裡查得到,任何歐洲語系的字典裡都有這個單詞。」
我說:「什麼,這個東西還有專門的單詞?」
她說:「是的,它叫『dowsing rod』。dowse 是它的動詞,去掉e加ing變成dowsing 就成了名詞。『dowsing rod』,也就是『棒子』的意思,俗名占卜杖、尋龍尺、探龍針、降龍棒,連你們中國古代都有呢!」
「巨石在哪兒?古墓的巨石在哪兒?」
她一邊走,一邊問占卜杖。
她說:「這是我們英國最傳統的東西,也是有五千年的歷史,不輸給你們中國哦。它是流傳自古代的一種智慧,是一種心靈的感應。你專心放空自己,問任何問題,它都可以回答你,可以指向你詢問的方向。」
我問「麥田怪圈的中心在哪兒?」
占卜杖轉了轉「你看,我們現在就在麥田怪圈的中間。」她一臉得意。

當時,我還用這種古老而又簡單的儀器找回了自己在麥田裡丟失的相機。我的注意力似乎已經從麥田怪圈轉移到了占卜杖上面。當然,熱衷於收藏的我,也絕不會讓自己和占卜杖失之交臂。

能有這個發現,自己之前從來沒想到,是英國的麥田怪圈給我上了難得的一課。這真的是太奇妙了!在這段旅行中,我充分感受到了麥田怪圈和占卜杖的奇妙魅力。

白馬圖案

除了在這片神奇的麥田裡有那些撲朔迷離的精緻圖案,附近的白馬山上也有令人驚異的巨型圖畫。

所謂的白馬,其實是一幅巨大的圖案,有抽象的,有具體的,一共有十匹。同時,白馬也是英國一種尊貴的象徵。有的白馬大概有三百年的歷史,而更古老的則有 兩千多年的歷史。附近還有當時劃分田地的界線和古堡,古堡也已有兩千多年的歷史。

我走近白馬時發現,它那白白的線條跟草地的區分並不明顯,整個圖案需要從遠處來看,就好像麥田怪圈要開著飛機從空中才看得最清楚一樣。這些怪圈和怪圖案,都有各自的特色,但都有一個共同點,那就是都沒有人知道到底是誰做的。

五千年石墓

一般人到英國只知道看什麼白金漢宮、大英博物館,其實像麥田怪圈、白馬圖案等戶外博物館,也是不容錯過的。另外,在附近還有一個有五千年歷史的古代石墓穴,我也要去探訪一番。

這真是一片神秘的墓葬區,到現在我們也沒有辦法瞭解古人為什麼要搬那麼大的石頭過來。石墓的大門之前是被封起來的,把整個墓穴是密封起來。後來人們才從石墓的一邊挖開了一條新的通道,讓人可以進去。這是一個一百多米長的墓穴,在初次挖掘的時候,裡面還發現了古人的骨骸。進去後,我發現了一面奇特的牆,石磚全是手工打造的。一問才知道是為了防止頂部的軟土坍塌,所以這種方式讓整個岩室更加堅固。

圖/文 來源:我在地球旅行:遇到的那些人 那些動物 那些事